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Personnalités et profils: Mike Baldassari


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Mike Baldassari (source: Jonsar Studios)

Mike Baldassari est un concepteur d'éclairage reconnu et très respecté pour la scène et les films. J'ai récemment eu l'occasion de mener une entrevue détaillée avec lui au sujet de ses réalisations professionnelles et de ses nombreux crédits.

«Je suis fier de dire que je suis un designer d'éclairage nominé par Tony et Emmy et que son travail a été vu en direct dans plusieurs pays 25», m'a confié Mike. "En plus de concevoir de tels spectacles à Broadway Cabaret (1998 & 2014), Les enfants du silence et Première date, J'ai créé l'éclairage théâtral pour les films Ghostbusters (Version 2016), Neuf, Rock of Ages, Des cris de joie et Spectacle de tronc de Neil Young, entre autres. Mes conceptions de télévision incluent Season 2 of David Letterman a besoin de mon prochain invitéla RED Live concert / émission de Times Square avec U2 et Bruce Springsteen, U2's Sommet du rocher performance pour The Tonight Show, épisodes de Documentaire maintenant!, ainsi que des pré-cassettes pour Saturday Night Live et Late Night avec Seth Meyers. J'ai conçu les spéciaux de Netflix pour John Mulaney, Ray Romano, Joe Rogan, Dana Carvey et les spéciaux à venir pour Hannibal Buress et Chris D'Elia. Dans le monde de la musique, j'ai conçu plusieurs soirées du Nouvel An avec Phish chez MSG et plusieurs tournées de concerts pour Neil Young et Alice in Chains. De plus, j'ai conçu des concerts télévisés pour; Mary J. Blige, Tim McGraw, Sam Smith et Garth Brooks. ”

Baldassari a ensuite expliqué comment il avait fait ses débuts en tant que concepteur d'éclairage. «Quand j'étais au lycée, je jouais dans des groupes et travaillais professionnellement en tant que batteur. L'école secondaire de Parsippany Hills avait un excellent programme artistique et j'ai fini par passer le plus de temps possible au théâtre, où j'ai attrapé le virus de l'éclairage. J'ai poursuivi mes études de théâtre à l'Université du Connecticut et, alors que j'étais encore senior, j'ai été acceptée dans le programme de stages United Scenic Artists 829. Après cela, j'étais en train de courir! Pour moi, cela a été une progression naturelle de musicien à concepteur lumière, car je suis toujours impliqué dans la musique presque tous les jours. Je considère être un concepteur lumière comme un orchestrateur, sauf qu'au lieu d'utiliser des instruments de musique tels que des violons ou des guitares, j'utilise des lumières en mouvement et d'autres sources pour orchestrer visuellement soit la musique, soit d'autres expériences théâtrales. ”

J'ai demandé à Mike quelles étaient les productions théâtrales et les films qu'il trouvait particulièrement mémorables ou dont il était particulièrement fier. «J’ai eu une relation d’année 20-plus avec la production de Broadway de Cabaret, ayant été nominé avec Peggy Eisenhauer pour un Tony Award en 1998 pour cela. Nous avons ensuite co-conçu le dernier réveil en 2014. Lorsque nous avons commencé, il était co-dirigé par deux jeunes nommés Sam Mendes et Rob Marshall. (Je me demande ce qu'il est advenu de ces gars-là?) Nous avons fini par faire de nombreuses tournées et productions à travers le monde. Il va sans dire que notre production a tellement changé la donne qu'elle continuera à influencer toutes les productions ultérieures qui seront jamais réalisées. Cabaret. L’autre chose à propos d’une relation aussi longue avec un spectacle est que ça aide que c’est Cabaret-l’une des grandes comédies musicales américaines de tous les temps, le voyage n’a donc jamais été ennuyeux.

"En ce qui concerne les films, il faudrait sans doute que je mette la production de Rob Marshall Neuf juste là-haut! J'ai allumé les numéros de musique 14 contenus dans le film, en travaillant directement avec le directeur de la photographie Dion Beebe et Rob, où nous avons tous les trois collaboré étroitement au regard de chaque moment. Tous les numéros musicaux ont été tournés sur la plus grande scène sonore des studios Shepperton à Londres, où l’ensemble avait à peu près la taille d’un terrain de football. C'est un film visuellement époustouflant avec une distribution incroyable, mené par Daniel Day Lewis avec les co-stars Sophia Loren, Dame Judy Dench, Nicole Kidman, Penelope Cruise, Fergie, Kate Hudson et Marion Cotillard. En plus d'éclairer de très grandes séquences musicales, chaque chef d'orchestre possédait également ses propres numéros. En gros, chaque numéro musical devait être éclairé de manière très théâtrale, raison pour laquelle Rob m'avait fait venir. Il voulait un concepteur capable d'éclairer un film comme si nous le montions sur une scène de Broadway, et il savait que nous parlions la même chose. Même langue. Ce fut une expérience inoubliable! "

Les crédits de Baldassari comprennent également la conception de spectacles d’entreprise pour CBS Television. Il m'a expliqué comment il avait eu ce job. «Le producteur exécutif de la CBS Upfront scie Cabaret et atteint quand ils essayaient d'améliorer leurs valeurs de production. Au fil du temps, les spectacles sont devenus de plus en plus complexes et nous avons vraiment repoussé les limites de ce qui peut être fait à Carnegie Hall. L'un des plus grands défis auxquels nous sommes toujours confrontés dans ce projet consiste à donner au spectacle une belle apparence pour le public de Madison Avenue dans la salle, ainsi que pour la caméra, car l'émission est diffusée ailleurs aux États-Unis. Afin de parvenir à un bon équilibre d'éclairage en direct et pour la caméra, je travaille très étroitement avec l'ingénieur en vidéo Billy Steinberg. Notre danse garantit qu'il n'y a pas de compromis visuel pour les deux publics. "

En réponse à ma question sur le type de matériel d'éclairage et de logiciels avec lequel il préfère travailler, Baldassari a déclaré: «Du côté des logiciels, l'outil principal à utiliser est Vectorworks pour tous nos dessins et nos rendus 3D. Pour les documents correspondants entre le concepteur et le gaffer, il s’agit toujours de Lightwright, que j’utilise depuis sa parution à l’université. Les deux programmes fonctionnent maintenant en tandem de manière parfaitement transparente. Le composant 3D de Vectorworks continuant de s’améliorer à un point où il est désormais très utile dans le cadre du processus de conception de pré-production, son composant de prévisualisation Vision est en train de devenir un élément de plus en plus important de notre flux de travail. Fondamentalement, nous pouvons très facilement créer notre tracé graphique et nos dessins techniques dans 3D en tant que partie de Vectorworks, puis exporter le fichier CAO vers Vision, où nous pouvons commencer à créer des repères directement dans la console d’éclairage et à apporter la vision créative de la conception de l'éclairage à la vie.

«En général, du côté des équipements, je continue de m'orienter de plus en plus vers les sources à LED et les appareils automatisés, qui deviennent de plus en plus identiques. Je préfère toujours avoir la possibilité de changer de couleur ainsi que la possibilité de régler le focus d'un appareil via un programmateur plutôt que via une échelle. Je pense qu'en tant qu'artistes, il est important de continuer à spécifier des outils plus efficaces en énergie et de pousser les fabricants vers des produits plus écologiques. Le rythme du changement continue de s'accélérer, mais nous vivons une période passionnante, les fabricants réagissant avec un équipement de plus en plus performant au cours des dernières années. Dans l’ensemble, je dirais que la qualité des appareils à base de LED continue de s’améliorer.

«Étant donné que je réalise un très large éventail de projets, les outils que je spécifie peuvent être tout aussi variés, car il n'existe pas de solution unique pour la plupart des problèmes d'éclairage. Cependant, je sais que chaque fois que je suis appelé, par exemple, Late Night avec Seth Meyers pré-bande à distance, le plus souvent, le paquet va commencer avec Arri Skypanels. Si j'allume une spéciale de Netflix comme celle de David Letterman Mon prochain invité n'a pas besoin d'introduction qui inclut un fond utilisé comme un cyc, je vais probablement commencer par les projecteurs Chroma-Q Color Force II. En ce qui concerne le contrôle, je consulterai toujours mon programmateur Moving Light, mais nous semblons le plus souvent atterrir quelque part dans l’EC-System ETC ou dans une version du GrandMA 2. Bien que cela ne soit pas tout à fait approprié pour chaque projet, en général, plus il y a d'automatisation, mieux c'est. ”

Baldassari a organisé un atelier pour le NAB Show Le week-end dernier, New York a appelé «Le défi LED pour le cinéma et la télévision». Nous avons donc couvert cela dans l'interview. "C'était la première fois que j'étais invité à faire partie de NAB", a-t-il expliqué. «Depuis que j'ai commencé dans l'industrie, j'en ai toujours entendu parler, principalement par des techniciens réputés, alors je suis impatient d'en faire l'expérience par moi-même!

«En abordant mon discours du point de vue du concepteur, j'ai brièvement évoqué comment et pourquoi nous en sommes venus à faire en sorte que les LED nous soient utiles non seulement au théâtre et dans les tournées rock, mais également à la télévision et au cinéma. En tant que l’un des rares concepteurs d’éclairage «crossover» à travailler dans toutes ces industries, je surveille la présence croissante des LED depuis un certain temps. L'utilisation des DEL présente des avantages évidents. consommation d'énergie, flexibilité, etc., mais je voulais aussi aborder certains des problèmes que j'ai rencontrés. J'ai partagé quelques anecdotes sur les problèmes qui ont surgi et sur ce que nous avons fait pour les résoudre. En fin de compte, les luminaires LED sont là pour rester - et bien que certains fabricants l'aient compris, il existe encore des cas où nous devons répondre aux défis que peut engendrer l'utilisation d'un luminaire avec quatre fiches! Mon public cible était destiné à quiconque penchant un pied dans la piscine des LED, à des vétérans plus expérimentés qui souhaitent avoir une solution en tête en cas de problème concernant leur projet. "

Baldassari a conclu l'interview en me parlant de ses projets à venir. «En ce moment, j'ai une spéciale Netflix pour Hannibel Buress dans la canette que nous avons tournée l'été dernier à Miami et je suis en train de concevoir une autre spéciale Netflix pour Chris D'Elia, que nous tournons à Minneapolis début novembre. Il y a un projet de film qu'un ami chorégraphe m'a demandé d'éclairer et qui tourne autour. Sur le plan théâtral, je suis le concepteur de l'éclairage et de la production d'une série de Broadway appelée En résidence, que nous espérons ramener au printemps prochain. C'est un spectacle de type festival à Broadway où nous pouvons faire venir une grande variété d'artistes pour des dates limitées. La première version de l'été dernier a été couronnée de succès. Nous avions des artistes aussi variés que Morrissey, Mel Brooks, Dave Chappelle et Barry Manilow. La clé du succès de la série est un système d’éclairage que nous avons appelé «Flex-i-Fest» où, en travaillant avec le LD de chaque acte, nous avons pu donner à chaque artiste sa propre intrigue lumineuse unique sans avoir à charger et charger complètement des spectacles différents. Lors de notre dernier passage, le système d'éclairage est passé de l'intrigue de lumière unique de Dave Chappelle à celle de Barry Manilow en moins de deux heures. Cela a tellement bien fonctionné que PRG et ma société ont déposé un brevet. Cherchez-le au printemps prochain dans un autre théâtre de Broadway! Après cela, il y aura deux tournées théâtrales qui devraient sortir la saison prochaine. "


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Doug Krentzlin