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"Serengeti" de Discovery, le véritable cercle de la vie dans toute sa splendeur


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Kali la lionne et ses petits, qui figurent en bonne place dans Discovery Channel Serengeti. (source: Discovery Communications)

Nouvelle série documentaire de Discovery Channel Serengeti, qui sera diffusée en août 4, est une merveille à couper le souffle et magnifique sur le plan visuel. C'est aussi le type de divertissement familial que les parents déplorent, mais pas assez. Un communiqué de presse pour la série appelle «la vraie vie Le Roi Lion, "Une phrase très pertinente, car c’est le type de réalisation ce Disney d'utiliser se spécialiser dans.

Raconté par Academy Awardactrice primée Lupita Nyong'o (Années 12 un Slave, Panthere noire), créé et dirigé par cinéaste John Downer, spécialiste des documentaires animaliers, Serengeti suit la vie de divers animaux - lions, babouins, hyènes, éléphants - au cours d'une année, en observant leurs relations avec les autres animaux et leur environnement. L'un des animaux les plus en vue est Kali, une lionne qui donne un nouveau sens au terme de «mère célibataire». Détournée de sa fierté, elle se bat pour survivre seule et nourrir son quartet de petits.

J'ai eu l'occasion de parler à Downer de ce qui devait être une entreprise épique. "Nous avons filmé pendant près de deux ans avec trois équipes", m'a-t-il dit. «Les équipes se sont déroulées sur quatre semaines, avec deux semaines de repos, mais il y avait toujours au moins un équipage sur place tout au long de la période, et souvent deux ou trois équipes tournaient en même temps. Avec trois éditeurs et deux assistants, le montage a pris un an et demi. Les principaux rédacteurs sont arrivés à mi-chemin de la période de tournage. Nous avons tourné trois mille cinq cents heures de séquences - réduites en heures 6 - un rapport d'environ 580: 1. Regarder les images en temps réel sans pause aurait pris des jours 146! ”

J'ai demandé à Downer comment, au nom de Dieu, son équipage avait-il réussi à obtenir des gros plans de la tête d'un vautour alors qu'il était en plein vol? Sa réponse: «Nous avons utilisé de nombreuses techniques de tournage révolutionnaires; c'est celui que nous allons ne saurait pas soyez divulgateur! »Cependant, il était heureux de me parler de son« Bouldercam », un appareil photo logé dans un revêtement rigide qui lui donne l'air d'un rocher. «Le Bouldercam était l'un des tout premiers appareils photo espion spécialisés que j'ai créés. Au fil des ans, il a été constamment mis à jour, car rien ne peut le battre en termes de proximité avec les animaux. Il est conçu pour être la preuve de lion. Il s’agit essentiellement d’une poussette transportant une caméra sur une monture stabilisée et inclinable. La caméra est protégée à l'intérieur d'un extérieur robuste en fibre de verre lisse comme un rocher. Parce qu’elle est arrondie, les lions ne peuvent pas l’apprécier, et l’objectif est en retrait, de sorte qu’ils ne peuvent pas non plus la saisir. Cela doit être difficile, car la première réaction des lions consiste souvent à essayer de le tester pour la destruction. Mais ils s'ennuient vite et le tournage peut vraiment commencer. Ils l'acceptent rapidement dans l'orgueil et peuvent même l'utiliser comme repose-pieds ou comme oreiller. Les louveteaux adorent la série, qui propose donc certains des clichés les plus fascinants et les plus intimes de la série.."

Downer a également détaillé les différents types d’équipement qu’il a utilisés pour la fabrication de Serengeti. «Nous utilisons une grande variété de caméras pour différentes applications», a-t-il déclaré. «Chaque véhicule est équipé d'au moins cinq systèmes de caméras, et une combinaison différente de types de caméras est installée dans chaque voiture. Avant de commencer, nous avons passé quatre semaines à tester des caméras sur le terrain pour obtenir la combinaison parfaite de systèmes de caméras dont nous avions besoin. Un même véhicule peut avoir quatre caméras en train de filmer à la fois, obtenant des points de vue différents sur le même événement. L'un des développements les plus importants a été une gamme de montures stabilisées différentes qui nous ont permis de tirer en mouvement. Certains sont des systèmes sur mesure, mais le plus polyvalent est un Shotover F1 équipé d'un objectif 1500mm. Nous tournons principalement sur des appareils RED Helium, mais nous les complétons avec Sony A7III et Panasonic Lumix GH5, en fonction de l’application. Nous capturons entre 4 et 8k, en fonction de la caméra. En ce qui concerne les drones, nos principaux appareils sont DJI Inspires, qui peut filmer 6k RAW, mais nous utilisons également d’autres drones plus petits, spécialement modifiés pour être aussi silencieux et discret que possible. En plus des Bouldercams, nous utilisons des caméras distantes déguisées qui peuvent être placées et des points d’eau, etc., et qui peuvent être déclenchées à distance par les animaux. ”

Il convient de mentionner que la vivacité des couleurs dans le métrage de la série est tout aussi magnifique que le métrage lui-même. Un exemple particulièrement beau est une vue panoramique de la plaine du Serengeti où, au loin, une tempête se prépare, les nuages ​​noirs et le ciel pourpre à l’horizon à l’arrière-plan contrastant avec la lumière du soleil au premier plan. «Je voulais capturer la beauté et la couleur de l'endroit tel qu'il apparaît lorsque vous êtes là-bas», a expliqué Downer. «Souvent, les films sur l'Afrique ont l'air délavés, principalement parce qu'ils sont filmés pendant la saison sèche, lorsque l'herbe est courte et qu'il est facile de se déplacer. Mais c'est le moment où la lumière est mauvaise et il y a de la poussière dans l'air. Nous avons filmé à chaque saison et après une forte pluie, la clarté est incroyable et les couleurs ressortent. Les caméras sont configurées pour capturer une image à plat qui conserve toutes les informations de couleur afin de pouvoir la restaurer dans le dégradé. Mon coloriste utilise Baselight. Il est un artiste et sait faire ressortir tous les détails et les jeux de lumière. Chaque plan est traité avec le même soin attentionné que pour tous les autres aspects de la production. "

Un des aspects les plus fascinants de Serengeti est la description des relations entre les différents ensembles d'animaux. J'ai demandé à Downer comment son équipe et lui-même étaient capables de comprendre la dynamique personnelle entre les animaux. «Tout d'abord, nous connaissons les animaux et leur comportement», a-t-il répondu. «Si vous prenez l’ensemble de l’équipe, ils ont plus de 12 ans d’expérience dans le tournage de ces animaux, ils connaissent donc parfaitement leur comportement. Ensuite, il est question de dévouement et de temps avec eux. Nous partions avant l'aube et revenions dans le noir, chaque heure de la journée passée avec nos sujets, alors nous avons appris à les connaître en tant que personnages et avons commencé à comprendre leurs motivations. Les animaux s’habituent aussi tellement à notre présence que nous sommes totalement ignorés, ce qui nous permet de capturer des moments intimes de comportement rarement observés.

«J'utilise des techniques de caméra« Espion »qui permettent une vue intime de près des animaux, depuis que j'ai réalisé un film sur les lions il y a près de 20. Tous les sujets suivants ont nécessité de nouveaux développements. Au fil des années, j’ai donc constitué un arsenal de techniques pouvant être appliquées à n’importe quel animal. Espionne dans la nature, nous avons commencé à utiliser 'Spy Creatures'; c'étaient des animaux animatroniques avec des caméras dans les yeux. Cela a eu un résultat surprenant: la façon dont les animaux ont réagi a révélé des détails de leur comportement qui ont rarement été capturés. Cela montrait leurs émotions aussi bien que leurs personnalités. Mais plus que la technique elle-même, c’est le fait que nous avons pu pénétrer dans leur monde et voir leur vie de famille d’une manière nouvelle et empathique. Elle a révélé que, sous bien des aspects, ils étaient comme nous, aux prises avec des problèmes personnels de relations, de parentalité, de jalousies et faisant de leur mieux pour leur famille. Plus que tout, c’est ce point de vue empathique qui a été repris dans Serengeti».

J'ai conclu mon entretien en demandant à Downer quels seraient ses prochains projets. “Nous venons de terminer la saison 2 de Espionne dans la naturequi sortira l’année prochaine », a-t-il déclaré, avant d'ajouter:« Mais Serengeti appelle aussi… "


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Doug Krentzlin

Doug Krentzlin

écrivain at Broadcast Beat
Doug Krentzlin est un acteur, écrivain et historien du cinéma et de la télévision qui vit à Silver Spring, dans le Maryland, avec ses chats Panther et Miss Kitty.
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