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Concevoir un produit gagnant: le point de vue du trépied sur la conception


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Aperçus des tranchées de conception de trépied


Par James Guest

Dans la conception des produits, créer une solution qui change la donne - même une solution qui semble ordinaire à la surface, comme un trépied - et sa mise sur le marché est tout sauf un processus simple. Avec un produit qui a déjà été optimisé après des décennies de développement et d'utilisation testée sur le terrain, comment pouvez-vous proposer quelque chose qui constitue une amélioration significative par rapport à ce qui était auparavant? De quoi vos clients ont-ils VRAIMENT besoin et achèteront-ils ce que vous leur livrez? Et une fois que vous l'avez conçu, peut-il être fabriqué en grande série et à moindre coût? Il n'y a pas de formule testée et testée, mais des ingrédients importants sont une compréhension détaillée du marché et de vos utilisateurs, ainsi que de nombreuses expériences. Et chaque fois, vous apprendrez des choses qui éclaireront le processus la prochaine fois.

Notre récent lancement de flowtech, une toute nouvelle technologie de trépied, offre une étude de cas informative sur la conception, l'ingénierie, le développement et la livraison de produits. Ici, nous allons partager nos meilleures pratiques pour développer des produits véritablement axés sur le client, de l'inspiration initiale à la fabrication rentable et efficace.

Tout commence par des idées

On dit souvent que vous ne pouvez pas forcer l'inspiration, et parfois les meilleurs produits commencent par quelques idées simples. Dans le cas de flowtech, nous discutions depuis quelque temps déjà de suggestions émises par différentes personnes de notre équipe de conception et de leurs expériences antérieures avec nos trépieds. En commençant par un objectif initial de haut niveau consistant à «repenser la manière dont les caméramans travaillent avec nos produits», nous nous sommes libérés de la nécessité de nous conformer à la façon dont les choses avaient toujours été faites auparavant; au lieu de cela, nous pourrions nous concentrer sur de nouvelles idées et sur la manière de les concrétiser dans la conception. À partir de là, nous avons commencé à élaborer un concept basé sur des critères de conception clés: rapidité de configuration, facilité de réglage pour capturer la meilleure photo, polyvalence, transportabilité et coût du point de vue du client et de nos propres besoins internes.

À ce stade, rien n’est exclu - même les idées rejetées d’un développement précédent ou peut-être jugées trop coûteuses, ou encore des caractéristiques que les clients n’aimaient pas tellement par le passé, mais qui pourraient être adaptées de manière très différente. Un exemple est une poignée de transport située près du bol sur l’un de nos trépieds précédents. Cette poignée n’était pas gagnante pour nos clients, mais nous avons réalisé que sa conception de base fonctionnerait à merveille si elle était adaptée aux leviers à serrage rapide de flowtech. C’est l’une de ses caractéristiques les plus populaires.

Une autre approche qui nous a bien servie consiste à examiner la conception de produits sans aucun lien avec d’autres industries pour voir comment elle pourrait s’appliquer à la nôtre. C'est une approche que vous verrez à maintes reprises. Un exemple en est la motoneige, qui combine des coureurs en forme de ski avec des pistes de réservoir, un moteur de vedette et un guidon de vélo pour aider les gens à se déplacer sur la neige. La particularité de la motoneige est la combinaison de ces caractéristiques qui n’avait jamais été vues ensemble auparavant. Avec flowtech, nous avons également cherché d'autres industries et produits. Par exemple, les pieds de tapis à dégagement rapide ont également été empruntés à l'industrie du ski, inspirés par les attaches en forme de pince sur les chaussures de ski - une solution simple et élégante à un problème réel du client.

Maintenant que nous avions une idée de ce que le nouveau produit pourrait potentiellement offrir à nos clients, il était temps de mener nos premières discussions avec eux pour valider la spécification du produit complet.

Vraiment comprendre ce que veut le client

Avec flowtech, si nous devions «repenser la manière dont les caméramans travaillent avec nos produits», nous avons compris qu'il nous faudrait aller beaucoup plus loin que de simples solutions. demander aux utilisateurs ce dont ils ont besoin. Nos clients nous avaient dit qu’ils avaient besoin d’un trépied offrant non seulement une grande stabilité de prise de vue, mais également une légèreté et une rapidité de mise en place. Mais ces réponses ne racontent qu’une partie de l’histoire.

Pour bien comprendre l’impact de ces facteurs sur le travail des caméramans, nous avons dû nous rendre sur le terrain avec nos clients. Nous nous sommes arrêtés et les avons regardés travailler, nous avons posé beaucoup de questions et, chaque fois que possible, nous avons utilisé les produits nous-mêmes dans le monde réel. En observant et en expérimentant les pratiques de travail des utilisateurs dans un environnement de prise de vue quotidien, nous avons pu obtenir une perspective qu'un simple questionnaire ne fournit tout simplement pas.

En d'autres termes, si les clients veulent un trépied léger, il est difficile de comprendre l'importance de la notion de «poids léger» avant de les voir essayer de transporter leur équipement d'un endroit à l'autre et de l'installer dans tous les types de conditions. Dans ce cas, nous avons réalisé que le terme «poids léger» est une fonction de «facilité de transport», ce qui apporte d’autres aspects tels que le confort à l’épaule, les poignées de transport faciles à saisir et la portabilité tout en prenant en charge un appareil photo complet. .

Du papier au prototype réalisable


Maintenant que les spécifications du produit ont une belle apparence sur papier (ou sur ordinateur), il est temps de créer un modèle conceptuel. C'est un peu moins qu'un prototype fonctionnel, mais un modèle qui permet aux clients de tester les fonctionnalités. Maintenant, le processus commence à devenir vraiment discipliné et itératif: sur la base de ce premier essai d'utilisation, vous reviendrez avec de nouvelles idées et idées que vous pourrez aligner sur les critères de vos clients d'origine. Après avoir peaufiné le modèle, vous revenez là-bas et essayez-le à nouveau, en le réévaluant rigoureusement en fonction des critères de conception et avec le client jusqu'à ce que vous obteniez le résultat souhaité. L'objectif est d'identifier les attributs de produit les plus prometteurs, compatibles avec les objectifs de coûts internes.

Ensuite, le produit entre dans le domaine des prototypes fonctionnels. La conception est détaillée et optimisée pour répondre à toutes les spécifications convenues, et les tests deviennent primordiaux, en particulier pour un tout nouveau produit. Vous pouvez concevoir le plus beau trépied que le monde ait jamais vu, mais peut-il être puni par une utilisation quotidienne, par tous les temps et sur tous les types de terrain?

Flowtech est le programme de test le plus complet que nous ayons jamais réalisé sur l’un de nos produits. Nous l'avons immergée dans «l'eau des marais» de notre laboratoire d'essais - un mélange nauséabond de compost, de sable et d'autres matériaux - afin de déterminer son efficacité si elle était souillée et sa facilité de nettoyage. Nous avons soumis le trépied à des températures aussi basses que -40C et aussi chaudes que 90C, car il se peut qu'un client en tournage à Death Valley l'oublie et le laisse dans le coffre de la voiture. Nous avons aspergé le trépied dans de l'eau salée pour tester la corrosion. Nous avons déposé dessus de lourdes boîtes de transport, l'avons traîné sur un terrain accidenté et l'avons chargé d'une charge utile nettement supérieure au maximum spécifié. Et pour que les brides à serrage rapide mentionnées plus haut durent, nous avons créé un équipement dédié aux tests d'endurance, qui a réalisé plus de deux millions d'opérations de bridage, car les brides sont un élément pour lequel il n'y a pas de risque d'échec.

Grand design, mais est-il pratique de fabriquer en masse?

Dès le début, nous avons déterminé que la construction en fibre de carbone offrirait la solution idéale pour flowtech, non seulement pour réduire le poids et rendre le trépied plus facile à transporter, mais également pour contenir le nouveau mécanisme de serrage et fournir la rigidité nécessaire aux professionnels du film et de la vidéo.

Pour atteindre ces objectifs (tout en tenant compte du fait que rien n’était exclu!), Nous avons conçu la partie en fibre de carbone des jambes flowtech avec une forme ovale en 3-D qui s’est effilée, les jambes étant plus larges près de la cuvette la charge utile. C'était un départ radical de la conception de trépied traditionnelle. Le premier modèle conceptuel nous a montré que nous pourrions fabriquer les pièces des FC, mais les questions restées sans réponse étaient de savoir comment les fabriquer en série et combien cela coûterait. Nous avons gardé à l'esprit les aspects pratiques de la fabrication tout au long du processus de conception pour toutes les autres pièces, mais avec les composants CF, nous avons fait un saut dans l'inconnu.

Grâce à l’intérêt suscité par les essais des clients, ce qui a renforcé notre confiance, notre parcours est devenu clair. Les pieds en fibre de carbone en forme de 3-D étant essentiels à la conception et au fonctionnement du trépied, nous savions que nous devions absolument les rendre productifs à un volume élevé et à la qualité appropriée. Pour y parvenir, nous nous sommes une fois de plus inspirés des industries non liées - les raquettes de tennis, les vélos de montagne et l'industrie automobile - qui ont appliqué avec succès de nouveaux procédés de fabrication afin de produire une fibre de carbone en forme de 3D offrant de puissants avantages. Nos recherches approfondies sur les processus de fabrication des FC nous ont amenés à investir dans une cellule de fabrication à la pointe de la technologie pour le moulage par tressage et le transfert par transfert de résine, gérée par des robots industriels. C'était tout un investissement, et en cours de route, nous devions devenir des experts de la fabrication de composites en grande série. Mais cela signifiait également que nous serions en mesure de rendre notre conception rentable grâce à un processus de fabrication reproductible et de grande qualité. Nous avons également conçu une installation pouvant être mise à l’échelle facilement pour de futurs ajouts à la famille de produits (pour en savoir plus à ce sujet ultérieurement).

Gardez-le dans la famille

Notre dernier conseil est de réfléchir à la situation dans son ensemble. Vous avez créé un beau produit que les clients veulent et vous pouvez le fabriquer de manière rentable. Mais dans quelle mesure sera-t-il possible d'élargir la famille et d'ajouter différents modèles à l'avenir pour répondre aux besoins de différents segments du marché? Une fois que vous aurez fait un investissement majeur dans l’automatisation avancée et d’autres capacités de fabrication, sera-t-il facile d’adapter cette opération avec un minimum de frais généraux?

Avec flowtech, cette conception a été intégrée très tôt dans la conception. La version 75mm était notre modèle tête de pont car nous savions qu’elle attirerait un très large segment du marché professionnel de la cinématographie / vidéographie et en particulier des opérateurs plus réceptifs à un design de trépied radicalement nouveau. Puis vint l'introduction de flowtech100 à IBC2018. Le prochain membre de la famille de trépieds flowtech, flowtech100, porte une charge utile plus lourde et cible une catégorie d'utilisateurs différente (ENG / EFP et informations en direct). Mais la conception essentielle du nouveau 100mm reste la même et le tout dernier trépied a subi le même processus de fabrication et de test que la version 75mm.

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James Guest est responsable de la conception en génie mécanique pour Vitec Production Solutions, basé à Bury St Edmunds, Royaume-Uni


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